近視がひどいと失明してしまうことはある?視力にまつわる不安Q&A

近視がひどいと失明してしまうことはある?視力にまつわる不安Q&A

そもそも近視とは?

世界的に増加している近視人口は今やその3分の1、約25億人とも言われています。かつては本をよく読む人は近視になりやすく、それにマンガの読みすぎやテレビの見すぎが加わり、今ではさらにパソコンやスマホの使いすぎが加味されて近視人口が増加の一途をたどっているのかな?と短絡的に考えてしまいがちですが、実は近視の詳細な原因は未だ解明されていないそうです。現在のところ、遺伝や環境によって眼軸長が長くなるために発症すると言われています。

近視を発症すると、近くはよく見えるのに対して遠くが見えにくくなります。学生だと黒板の文字が見えにくくなること、社会人になると駅の表示や街の看板などが見えにくいことなどで近視が進んでいると気づくことが多いのではないでしょうか。遠くの看板の文字が見えづらいくらいでは生活に支障はありませんが、近視が進行すると目の前にいる人の顔さえも識別できないほど見えなくなっていきます。どこかの時点で矯正が必要になりますが、そのポイントはやはり生活上不便と感じるかどうかでしょう。

視力はどれくらいあればいい?

それまで裸眼で過ごしていた人が、あるとき視力検査でガクンと視力が下がっていることがわかるとショックを受けますよね。視力は1.0が基準であるというイメージがありますが、実のところ「視力はどれくらいあればいいか?」という質問の答えは、厳密に言うと「人それぞれ」です。
例えば、運転免許の取得や更新の際には両目で0.7以上の視力があるかどうかをチェックされます。そのくらいの視力がなければ安全な運転を維持することが困難だからですね。道路標識や暗がりで飛び出してきた人、しゃがんでいる子どもなどを瞬時に認識し、内容を把握するためにはそのくらいの視力が必要ということでしょう。

また学生であれば黒板が見えるくらいの視力は必要ですが、それも座る席によって変わりますし、駅の表示や街の看板についても、見えなければ近づけばいい、といった程度の問題であればさほど神経質にならなくてもいいかもしれません。そのため、視力が○○程度なければならない、といったような一般的な基準は特に気にする必要はありませんが、進行の度合いによっては何らかの手段を講じなければならない場合があります。

近視が進行すると失明してしまう?

現代人の生活において、遠くを見なければならないことよりも手元や目の前の文字を見なければならないことのほうがはるかに多いので、軽度の近視はさほど気にすることはありませんが、「強度近視」と呼ばれる状態については注意しなければなりません。
強度近視とは、状態としては目を細めたりせずに裸眼で約11cmまで近付けないとものがはっきり見えない状態を指します。この強度近視がさらに進むと「病的近視」と呼ばれる状態になり、近視性脈絡膜新生血管などを引き起こして、最悪の場合は失明してしまうこともあると言われています。
そう聞くと現在近視の人たちはとても不安ですよね。でもすべての近視が進むと強度近視になるというわけではなく、強度近視は何らかの原因で眼軸が異常に伸びてしまうことによって起こるものです。しかしこの原因が解明されていない今、やはり近視であることはある意味強度近視予備軍であると言わざるを得ません。そして強度近視に進行するのを避けるには、定期的に遠くを見るようにする、目を酷使している人は休める時間を作る、といった一般的に近視が進まないようにすること、定期的に眼科を受診して強度近視に近づいていないかどうかをチェックしてもらうことが重要です。

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