コンタクトって危険?よくある目のトラブル・病気と対処法を学ぼう

コンタクトって危険?よくある目のトラブル・病気と対処法を学ぼう

コンタクトによる目のトラブルが急増中

消費生活および消費者問題に関する事例や対処法を紹介する独立行政法人「国民生活センター」には、消費生活における食品や製品の利用によって消費者の生命や身体に起こった被害に関する事故について、医師が直接相談や報告を受ける「医師からの事故情報受付窓口」(通称:ドクターメール箱)があります。
このドクターメール箱に、コンタクトレンズの使用によって起こった目のトラブルに関する情報が14年から2017年の間に50件も寄せられており、中には一歩間違えれば失明につながる状態というものもあったそうですが、実質上はコンタクトレンズによる目のトラブルは年間100万件以上とも言われています。
このドクターメール箱に寄せられた目のトラブルの内容について、患者の年代で見た場合、最も多いのは20代(50%)、購入先で見た場合はインターネット通販が59.1%、レンズの種類ではソフトコンタクトレンズが95%以上という内訳でした。この結果から、若い世代が眼科から指導を受けずにソフトコンタクトレンズをネット通販で購入し、正しい使用ができずに目のトラブルを引き起こしているという背景が見えてきます。

コンタクトが原因の目の病気

では、コンタクトが原因で起こる目の病気の具体例とその特徴を見てみましょう。

□ 巨大乳頭結膜炎
【症状】 目にかゆみが生じてコンタクトレンズがズレやすくなる。次第にまぶたの裏に違和感を感じるようになり、目やにが増える。最終的にコブ状の乳頭がまぶたの裏側に数多く発生する。
【原因】 レンズのつけ置き洗浄や煮沸消毒をしている人に多く見られる。
【対処法】 装用時間の短縮、保存前のこすり洗いの導入、煮沸消毒のコールド消毒への変更、またはワンデーの使い捨てレンズへの切り換えなど。

□ 角膜潰瘍
【症状】 角膜の表面に深い傷ができ、痛みや充血、視力の低下、最悪の場合は失明などを伴い、特に感染症を併発したときには重篤な状態になる。
【原因】 レンズやケース内に繁殖したカビや細菌など。
【対処法】 レンズやケースの消毒を頻繁に(週に2〜3度以上)行う。目に少しでも痛みがある場合はコンタクトの装用をただちにやめて眼科へ。

□ 角膜内皮細胞障害
【症状】 自覚症状はまったくないまま角膜の酸素不足によって内皮細胞が減少し、減少した細胞は二度を戻ることがなく、また激減すると失明につながる場合もある。
【原因】 長時間連続装用やレンズの厚いソフトコンタクトレンズの装用によって目に供給される酸素が減少すること。
【対処法】 酸素透過性の高いレンズを使用し、連続装用時間を短くする。

□点状表層角膜炎
【症状】 目が赤くなる、涙が出る、光に敏感になる、視力が低下するなど。
【原因】 コンタクトレンズの長時間連続装用、紫外線、ドライアイ、細菌およびウイルスの感染症など。
【対処法】 抗菌薬の軟膏や人工涙液の点眼薬によって症状を軽減させながら、コンタクトレンズの装用を一定期間中止することで完治する。

コンタクトによるトラブルを予防するには

こうして実際にコンタクトレンズの使用に関わる目のトラブルを列挙してみると、私たちが普段どんな危険と背中合わせで暮らしているかがよくわかります。そしてこうしたリスクを避け、目の健康を保つために最も有効なのは、やはり眼科の定期検診を受けることです。
コンタクトレンズの使い方は、最初に眼科で受けた指導に基づいて行っているつもりでも、日々の暮らしの忙しさやあるいはコンタクトレンズ使用に対する慣れなどによって、いつのまにかおろそかになりがちです。そしていざ目にトラブルが発生しても自覚症状がない場合や、単なる疲れ目と似たような症状しか自覚していない場合は、あまり気にもとめずにそのままの利用を続けるでしょう。これが後々大きなトラブルを引き起こす原因となります。
自分で行っているレンズケアが適切であるかどうか、そして目の健康が保たれているかどうかを確認するため、コンタクトレンズユーザーは3ヶ月に一度、眼科の定期検診を受けるようにしましょう。

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