病院で処方された目薬、コンタクトレンズをつけたまま差していい?

病院で処方された目薬、コンタクトレンズをつけたまま差していい?

普通の(治療用)目薬とコンタクト用目薬の違い

目が何らかの疾患にかかり、その治療を目的として使用する治療用点眼薬と、いわゆるコンタクト用目薬とでは、そもそも目的が異なります
まず病院で処方されたり、ドラッグストアや薬局で売っていたりする治療用点眼薬は、目が疲れている、充血している、視界がぼやけるといった症状を改善するためのものであるため、それぞれの目的に合わせて抗菌作用のある成分やビタミンが配合されていたりします。
一方、コンタクト用目薬を使用する目的は目を乾燥から守ること。コンタクトレンズを装用していると、いくらそれが酸素透過性や保湿性の高いレンズでも、長時間の装用やモニターを長時間見続けることなどによって目が乾燥してしまうことがあります。この乾燥によってレンズが目に張り付いたり、摩擦で目やレンズに傷が付いたりすることを防ぐため、目に水分補給をするために作られたのがコンタクト用目薬です。涙と同じ成分で作られた目薬や、涙を増やす作用を持つ目薬がコンタクト用目薬の特徴であり、その他の作用を含む成分は基本含まれていません

ソフトコンタクトに普通の目薬がNGな理由

コンタクト用目薬はコンタクトを付けたままでも点眼できるのが普通ですが、治療用点眼薬はコンタクトをしたままでさしてもいいのかな?と疑問に思ったことがある人も多いでしょう。眼科で処方される場合は指導があると思いますが、目の調子が悪く、ドラッグストアなどで自ら購入した場合には、どうすべきか判断に迷うところです。
この時注意しなければならないのは、点眼薬に配合されている防腐剤です。治療用点眼薬の中には、目の症状が緩和されるまでの期間、目薬を使い続けることができるようにするため防腐剤が入っているものが多く、この防腐剤がコンタクトレンズの大敵なのです。
特に危険なのはソフトコンタクトで、素材の特性上、ソフトレンズを付けた状態で防腐剤の入った点眼薬を使うと、レンズが防腐剤を吸収してしまいます。そしてこれはレンズの含水性が高ければ高いほど顕著で、レンズに吸収された防腐剤は角膜障害を引き起こす原因となることがあるほか、レンズの寿命をも縮めてしまうと言われています。
ただ、ソフトコンタクトの中でもワンデーは1日で捨ててしまうため、点眼薬を使っても問題無いとする説もあります。いずれにしても使う前に必ず医師に確認するようにしてください。

ハードコンタクトなら普通の目薬もOK?

一方、ハードコンタクトレンズはレンズ自体に水を含まないため、周囲の水分を吸収する機能もありません。そのため、ソフトレンズと比較すると、コンタクトを付けたまま点眼薬を使用しても、防腐剤を一気に吸収してしまうといった危険性は低いとされています。
ただし、近年人気の酸素透過性の高いハードコンタクトは、やはりソフトレンズと同様に防腐剤の吸着が見られるとの報告もあり、やはり基本的にはコンタクトレンズをしたまま治療用点眼薬を使うのはやめておいたほうがよさそうです。
また、治療用の点眼薬を使う必要があるということは、目に何らかのトラブルが起こっているということですよね。そんな時はコンタクトの装用を一時中断してメガネに切り替え、症状が治まるまでは目を休ませたほうがいいでしょう。

①コンタクトを付けたまま点眼薬を使用するのは基本的に控える
②点眼薬を処方された場合や市販の点眼薬を購入する際には、使用しているコンタクトレンズのタイプと装用したまま点眼可能かどうかを医師または薬剤師に必ず確認する

コンタクトユーザーが点眼薬を使う場合は、上記の2点を必ず踏まえた上で使用することを強くおすすめします。

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